何海军律师:一个“外冷内热”的商事律师

2020-11-20 09:56:26 来源: 中金在线

“法律的外在是冰冷的,但内核是温暖的。同样,我心目中理想的律师形象,也应该是外冷内热的。”

——锦天城律师事务所南京分所高级合伙人何海军

何海军:一个“外冷内热”的商事律师

文 /彭川

初见何海军,在其谦逊儒雅的背后,会让人觉得他有几分严肃,不苟言笑,甚至不是那么容易接近。

接触以后才知道,他是个外冷内热的人。对于团队中的新人、身边的朋友、需要帮助的弱势群体,他总是默默地提供力所能及的帮助。尽管不愿谈及具体的细节,他说,“做公益和帮助他人是情感的自然表达,人只有给予和付出才会快乐、幸福。”

行胜于言。近来,长年默默专注于办案的他在社会活动中变得明显比以前更加活跃了。他说,“从律师事业中自己收获了很多,现在想更多地为他人、为社会做点事情。”

顺势而为成为商事律师

2008年,他从体制内“出走”,踏上了专业律师的道路。

那时正值金融危机肆虐全球,曾风光无限的中国造船业亦遭受重创,“驶入”了旷日持久的寒冬。小船厂不支倒地,大船厂勉力苦撑。订单难、开工难、融资难,逐步演变为生存难……由于需求萎缩,产能过剩,整个行业一片萧条。

也是在2008年,江苏跃升为中国造船第一大省,不曾想随即便陷入了持续的低迷。“受此影响,船东接船意愿不强,寻找理由撤单,弃船或者要求修改合同的现象不断增多,由此导致了大量的造船合同争议纠纷。”何海军说。

剧增的法律需求,加上机缘巧合,吸引他投身这一领域,成了一名商事律师。

与此同时,中国的楼市经2008年的短暂“修整”后,继续一路高歌;资本市场的繁荣,也推动了公司与并购法律服务的兴起,在此背景下,何海军将自己执业领域逐步拓展到了当前的格局:造船与金融、房地产与建筑工程、公司与并购。

时光荏苒。

转眼12年过去,作为一名商事律师,何海军是“幸运”的。站在“风口”的他,凭借自己的专业表现,这些年先后承办了数十个标的金额上亿元的案件,且其中有多个案例在业内产生了重大影响。这是许多做诉讼和仲裁的律师不可想象的。

当初那个中途转换战场的职场新人,如今已成为国内知名律所的高级合伙人,江苏省律协海事海商法律业务委员会主任。日前,这位江苏省优秀律师,又斩获了一项荣誉,入选“界面金榜100强”2020年度最佳律师榜单。

何海军说,做律师,是他的初心。

化繁为简的办案“美学”

一个真正成功出色的大律师,必定是专家型的、在某一个或几个法律领域内具有相当的研究和造诣。

法律实务中,何海军善于洞穿本质、直击“痛点”。在此基础上,这些年他代理了不少具有示范意义的案子。

其中包括2019年结案的国内首例涉及造船合同倒签、PSPC欺诈的仲裁案。

2009年11月,船厂A与航运公司B签订了一份散货船建造合同。按照国际海事组织的规定,2006年12月8日(含)以后签订的船舶建造合同,或无建造合同,2009年1月1日以后安放龙骨或处于类似建造阶段的;或在2012年7月1日以后交付的船舶必须适用PSPC(一种保护涂层性能标准)程序,这将大大增加建造成本。为规避PSPC的适用,船厂与航运公司将合同签署日期“提前”到了2006年11月16日。

也就是“倒签”了船舶建造合同。实践中,这种做法大量存在。

2010年,航运公司、船厂和金融租赁公司C三方签署《船舶建造合同转让协议》,将在建船舶转让给了这家融资租赁机构。

2013年9月,船厂通知船东交船,并让融资租赁机构支付后续款项,未得到及时回应。

12月,融资租赁机构决定弃船,以交易中存在造船合同倒签、PSPC欺诈,不符合交船条件为由,要求解除合同,同时向船厂保函银行提出索赔。

为止付保函项下款项,船厂向中国海事仲裁委员会提起仲裁申请,要求确认融资租赁机构违约,并且自己有权处置船舶。同时,融资租赁机构提起反请求,要求确认自己有权弃船,并返还造船预付款2.24亿元。

“虽然有很多具体的细节,但仔细梳理后便能知道,该案本质上涉及两个焦点问题。”何海军说,一是存在造船合同倒签的情况下,合同是否有效;二是PSPC实施程序存在瑕疵的话,是否构成欺诈。

在庭审中,船厂认可船舶建造合同“倒签”这一事实;也承认适用PSPC时船东驻厂代表最初因担心增加成本未签字,存在程序瑕疵。

但是,何海军主张:首先,倒签是否违法,关键得看它的目的和造成的后果,显然,倒签的初衷是规避PSPC的适用;其次,是否存在PSPC欺诈,取决于它是否已被实施,通过了船级社的认证,“从后来出具的《确认函》和会议纪要来看,涉案船舶已经实施了PSPC,得到了船级社的认可。因此从最终结果来看,它并没有损害公共利益和第三人的利益,不应认定为欺诈,倒签合同的效力也应当被认可。”

这些观点直击要害,抓住了问题的核心。

最终,经过仲裁、撤裁、重新仲裁、再次撤裁……历时6年的多次博弈,仲裁庭再次裁决船东弃船非法,驳回其反请求。

这个案件极具典型性和示范意义。首先,它对长期存在争论的倒签合同法律效力的问题,进行了认定;其次,首次确认了PSPC欺诈的认定边界;再者,还明确界定了船舶试航接受的后果和法律意义。

像这种确立裁决边界的案例,何海军在房地产等其他领域也有。

他曾接手一个国际广场转让项目。

因资金链断裂,开发商寻求政府投融资平台收购,之后,政府平台通过公开市场以底价竞得,不满这一结果的开发商之后以重大误解、交易显失公平为由起诉到法院,要求增加价款数亿元。

何海军接受委托时,法院已启动鉴定程序,且评估值近七亿元,比原来多了两亿多元。表面看起来,法院以此为依据,对价格进行调整似乎合理合法。

不过,何海军指出:竞价交易本身就存在风险,而本案并无显失公平的适用余地,因此法院不应当进行调整;另外,开发商是在知道项目建设成本的基础上自行确定的拍卖底价,也即底价的确定是其自身真实意思的表示,不构成重大误解。中院和高院一、二审合议庭均最终采纳了他的观点,驳回了原告的诉请。

该案的意义,在于确立了竞价交易的处理原则。

“商事法律服务的职业特点,需要律师遇到任何情况都能够始终保持冷静的判断、冷静的思考、冷静的设计方案,坚持用证据说话。”何海军说。

他表示,作为商事律师,自己遇到过对方律师以查看交船文件是否齐备为由,偷偷调查PSPC是否存在程序漏洞,并拍照取证的情况;也见过,某个案件久拖不决,最后在酒桌上觥筹交错之间拿下关键当事人,使案情峰回路转的情况……“作为商事律师,无时无刻不感受到刀光剑影,如同谍战剧一样吸引人。”他说。

助力青年律师培养

在一些人眼中,人生好比是一株水稻,年轻的时候对着蓝天生长,不断接受大自然阳光和雨露的馈赠,向上,向上,待到成熟的那一天,开始弯下腰,将自己成熟之后的稻穗奉献出去。

何海军说,他至今的律师生涯大致可分为两个阶段,前面十几年是接受馈赠阶段,物质上,专业上,自己收获、成长了很多;接下来是第二个阶段,即奉献阶段。他说,自己今后将把更多的时间和精力投身到中国的法治建设事业中去,特别是为江苏年轻海商事专业法律人才的培养,做更多力所能及的事情。

2019年,他当选江苏省律协九届理事会海事海商法律业务委员会主任一职,当年就联合全国律协海商委在南京大学举办了全国海商事法律人才培训;2020年,为服务江苏“一带一路”和航运经济的发展,开展了2009-2019年度“江苏十大海商事经典案例”评选活动,组织全省委员律师对江苏造船、航运业进行了深入调研,启动了定期组织100名海商事高端法律人才进行培养的活动,从第一期训练营的反响来看,取得了极好的社会效果。

被问及应该培养什么样的商事律师?

何海军说,首先从知识结构来讲,除了懂法律,还需深入了解你所服务的细分领域,比如船舶建造、房地产;其次,需要懂外语,从事商事法律服务经常需与外国同行打交道;再者,就是掌握平衡的艺术、有把控全局的能力。

“好的商事律师,必定善于在法律风险和商业利益之间寻找平衡点。从商业的角度来看,风险越大,可能机会越多、利润越高;从法律的角度、风控的角度出发,则一旦认定有风险,许多事情就不应该做。事实上,优秀的企业家大都是冒险家。法律风险的把控只是他们开拓商海的环节之一,得服务于他整体的商业目标。这就需要律师同时具备法律思维和商业思维,通过直言向企业家揭示存在的法律风险的同时,要力求寻求一种平衡,帮助企业家实现他的商业规划。另外,对于可能出现的风险,有解决之策。”他说。

“当然,一个人的能力毕竟有限,很多时候一个好的团队,就是个人能力的一种延伸。”何海军补充道。

近年,他还参与了律所管理工作。他表示,自己提倡对于平台型律师事务所,应当建立职业管理团队,淡化合伙人管理,减少管理分歧,强化专业建设和工匠精神,构建简单的人际关系,提高合伙人和律师的幸福指数。

有时,他会告诫年轻律师,一个好律师应该是冷静,理性,但不缺温度,知进退,有格局,既不成天忙于应酬,也不成天忙于案件。“有些律师从早忙到晚,结果却未必好。成熟的律师,应该懂得分工,会借助团队的力量。这样既不太累,结果也可能更好,还有就是能给团队中的新人以更多的机会。”他说。

在他眼里,思想自由、人格独立、有工匠精神,是优秀律师的核心特点。

谈及工匠精神,他特意解释道,现在不少律师,特别是一些大所中有一定资历和名气的律师,渐渐脱离了办案一线,变成了专门“招揽案源”的人。接受委托后,他就变身为甩手掌柜,把具体工作都交给团队中其他的年轻律师去做。虽然,作为资深律师,的确不必事必躬亲,但对于一些案情复杂、有一定难度的案子,亲自过问、主持,还是很有必要的,“好比一个患者,特意挂科室主任的专家号,自然是希望得到更好的治疗,你却在未对患者的病情做轻重缓急的区分的情况下,一律交给实习医生来处理,某种程度上,这对患者显然是不负责任的。”当然,一些案情简单、难度较小的案子分配给新人处理是有必要的,对新人而言,既是一次机会,也有助于他们的成长。

推动纠纷多元化解

履职海商委主任一职,何海军将共同推动纠纷多元化解列为自己的一项重要使命。

为完善多元化纠纷解决机制,动员社会力量参与矛盾化解,实现法官与律师之间的良性互动,南京海事法院与江苏省司法厅、江苏省律协共同选拔聘任了一批业务精、专业强的执业律师作为特邀调解员。

何海军是首批特邀律师调解员之一,已于2020年正式“上岗”。

“律师参与调解工作,可以充分运用专业法律知识,帮助当事人厘清案涉法律问题,还能分析、预判案件走向。”在何海军看来,参与纠纷调解,也是他发挥所长,为社会做点事情的一个很好的途径。

近日,他因成功以国内船厂代理人的身份处理了一起国际船舶建造合同纠纷的调解,被《人民法院报》头版报道。

2007年,挪威船东与国内船厂签订三份总价款逾5000万美元(约人民币3.4亿元)的船舶建造合同,后受2008年国际金融危机影响,合同履行过程很不顺利,争议不断增大。转眼到了2020年,根据合同约定的争议解决方式适用英国法在伦敦仲裁。

在伦敦申请国际仲裁,不仅可能需要面临1至2年的长时间等待,而且还要负担高昂的仲裁费用。

屋漏偏逢连夜雨。没过多久,新冠肺炎疫情骤然来袭,出入境的种种限制,更是令仲裁雪上加霜。

这时,何海军看到,国内疫情防控形势日趋稳定,由中国法院进行诉讼管辖无需再次申请司法确认,便与挪威船东授权代表多次协商,通过变更伦敦管辖为南京海事法院管辖,并适用中国法处理获得对方认可。

最终,只用了27天,这起持续时间长达5年的国际船舶建造合同纠纷宣告圆满解决。

21世纪是海洋世纪,中国海洋强国建设的大幕已经拉开,人民法院全面加强海事审判,打造国际海事司法中心正当其时。

这个案例,是走向这一伟大征程的诸多“铺路石”中的一块,一次成功尝试。

社会和时代需要理想主义者

“那时我们有梦,关于文学,关于爱情,关于穿越世界的旅行。如今我们深夜饮酒,杯子碰到一起,都是梦破碎的声音。”

诗人北岛的这段话,感染过许多有一定“年轮”的人。

作为一个年逾不惑的法律人,何海军自然没有了“外放”的壮志满怀,他极度冷静、理智,但这并非意味着他没了理想,相反,他内心深处一直保留着对理想主义人格的某种向往。只是,他的表现方式更成熟,即在为稻粱谋的同时,希望自己的存在和努力,能够让这个世界变得更好一点。

如今的何海军在事业上取得了一些成绩,也为社会做出了一点贡献。靓丽成绩的背后,必定是超出常人的努力和付出。法律是理论深厚、知识庞杂的社会学科,欲造就瑚琏之器,必得积长年之功。

多年来,学习上何海军一直在做“加法”。2008年回学校读法硕、2011年再回学校进修金融、2014年赴国外游学、2016年又回学校攻读工商管理硕士。何海军说,“回到学校,能让自己保持初心,不迷失;社会和时代需要理想主义者,而学校是让人保持理想主义的最好载体。”

何海军说,当初他选择法律,主要受到两个人的影响,一个是哲学家康德,一个是武侠小说家古龙。

年轻的时候,何海军很喜欢看古龙的武侠小说。古龙描绘的是一个充满理想主义的世界,主人公仗剑走天涯,私力救济,终使正义得申的快意恩仇,令他沉醉。那时,他希望自己能成为像小李飞刀、花满楼一样的人,表面冷酷,实则内心温暖、充满阳光。

“这一点跟法律很像。”他说。

邂逅康德,则引发了何海军对法律无限的遐想。康德曾说,“在这个世界上,唯有两样东西深深震撼我们的心灵,令人敬畏:一是我们头顶璀璨的星空;一是我们内心崇高的道德准则。”他还说,“法律是道德标准的底线”。

这些年来,古龙小说中主人公的理想人格“浸润”到了何海军的执业风格中。何海军说,律师必须时刻保持理智、冷静,感情用事不能算是一个合格的律师,“就像武侠小说里的剑客,都是孤独的,而往往只有孤独、冷静,出手时才能一击必中。当然,这并不妨碍他们内心可能是温暖的。”

在何海军眼中,法律的外在是冰冷的,但内核是温暖的。同样,他心目中理想的律师形象,也是外冷内热的。

谈及今后的工作和生活安排,何海军说,工作上,除了培养新人,希望能在案件方面有所选择,给自己更多的思考空间;生活方面,希望有一定的运动时间,其中,羽毛球、高尔夫是自己的最爱,羽毛球能让自己更健康、更快乐,高尔夫则可以让自己的心静下来,更专注、抛却杂念。

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